Punchlines / Christophe Gros-Dubois

Publié le par Bib

9782848652818,0-2009010404c Sarbacane

A Los Angeles, quatre paumés tentent de s'en sortir de manière assez improbable. Debbie 99, petite blanche du quart monde ayant vécu en caravane dans une ambiance pour le moins délétère, tente sa chance dans le cinéma X. Elle s'amourache d'un producteur hasbeen qui voudrait bien se relancer avant de tomber dans les bras de Nine, un bodybuilder noir obsédé par la religion et qui tient son surnom de la taille inhabituelle de son sexe. Sa soeur Jenny, la narratrice, « la plus barjo de tous » vit avec John, un blanc qui n'a jamais réussi à se faire engager comme scénariste à Hollywood et qui veut venger son père adoptif, boxeur poids lourd noir qui a été battu par Frazier et Ali dans les années 70. Il s'engage dans un tournoi de boxe d'enfants de stars où il devra affronter Belinda Frazier, une professionnelle, autant dire mission impossible...

Un livre étrange, difficilement classable (Roman social ? Roman noir ? Simili-reportage sur les paumés du rêve américain ? Documentaire sur la boxe ? En tous cas, certainement pas « roman policier ») qui pourrait être le pendant littéraire du formidable film de Clint Eastwood « Million dollar baby ». Même niaque, même désespérance, même souffrance inutile et même conclusion : la vie est à ce point cruelle qu'elle arrive toujours à retirer quelque chose aux humains et même à ceux qui n'ont rien. Et pourtant les personnages sont attachants, remplis d'espoir et d'énergie. Le style est agréable, vif, moderne, proche du langage parlé. On se laisse emporter par ce drame, finalement très humain malgré ses outrances et ces invraisemblances (une ancienne porno-star transformée en madone à laquelle on attribue des miracles entre autres). On en redemande et on dévore ce livre sans pouvoir le lâcher

Alia


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